Colombia con sus 27 especies es un lugar altamente estratégico para su conservación. De hecho, a nivel mundial, este país ocupa el sexto lugar en diversidad de estos reptiles, tres de los cuales son endémicos: Mesoclemmys dahli, Kinosternon dunni y Podocnemis lewyana . Colombia también tiene el mayor número de familias de quelonios: siete en total.

Desafortunadamente, hay otra faceta de estas importantes cifras: las amenazas de factores humanos que enfrentan estos animales. En la lista hay que destacar el consumo de carne y huevos, así como la destrucción y alteración de los ecosistemas donde viven. Este patrón sigue la tendencia mundial, ya que aproximadamente el 50% de todas las tortugas y tortugas de agua dulce que habitan nuestro planeta padecen situaciones similares. 

Por todo lo anterior, Wildlife Conservation Society (WCS) – programa Colombia – y Turtle Survival Alliance (TSA) unieron esfuerzos en el año 2012, con el interés de implementar un programa de conservación de tortugas basado en un modelo probado con éxito en Myanmar y China. Uno de los principales objetivos de este programa es asegurar la inclusión de la protección de estos animales en discusiones de alto nivel que también abordan temas relacionados con áreas protegidas y la priorización de especies silvestres para la conservación.

Otro propósito de esta iniciativa es ampliar el potencial humano para el trabajo con tortugas y tortugas de agua dulce en Colombia, a través de talleres, investigación científica de campo y la introducción de técnicas de manejo en cautiverio. Varias de estas acciones están orientadas a la conservación de algunas especies previamente identificadas por el Programa Nacional de Conservación de Tortugas Marinas y Continentales del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sustentable así como por el Plan Estratégico para la Conservación de Tortugas de Agua Dulce y Tortugas Colombianas.

Esta alianza entre WCS y TSA también tiene como objetivo impulsar y desarrollar programas de monitoreo a largo plazo para tortugas endémicas y especies de tortugas de agua dulce también consideradas “raras” (por ejemplo, Kinosternon dunni , Dunn ‘Mud Turtle).  También se da prioridad a las especies en peligro crítico de extinción, como la tortuga de río Arrau o sudamericana (Podocnemis expansa ), la tortuga de río más grande de América del Sur, la tortuga de río Magdalena ( Podocnemis lewyana), incluida en la lista de las 25 tortugas más amenazadas del mundo. y especies de tortugas de agua dulce y tortuga con cabeza de sapo de Dahl (Mesoclemmys dahli).